R O B  F R A N S M A N                      
 

Jiddish

‘Attenooie,’ zegt mijn golfmaat Joop na het slaan van een mooie bal die, helaas voor hem, van de fairway af stuitert en in het water belandt. Ik moet lachen want een beetje Schadenfreude is me niet vreemd. Ik vraag het hem niet maar ik weet zeker dat hij denkt dat attenooie een typisch Amsterdams woord is. Later in het clubhuis vertel ik hem dat dat woord komt van het Hebreeuwse Adonai. Joop is niet Joods, wel koosjer. Ik vertel hem over al die Amsterdamse woorden die oorspronkelijk uit het Hebreeuws en Jiddisch komen. De meeste van de lezers van dit stukje kunnen de voorbeelden dromen: Mokum-makom, jajum-jajien (wijn), majum-majiem (water), joetje-joed (tien), ponem-panim (gezicht), enzovoorts.




Lees verder



Deutsche Democratische Republik


1984 ging mijn bedrijfje over de kop. Ik had drie kinderen, geen baan en geen idee wat ik met de rest van mijn leven ging doen. Ik was werkeloos, straatarm en hartstikke depressief. Kortom, ik had een midlifecrisis van jewelste, al kende niemand nog dat woord. We noemden het toen gewoon wat het was: een rottijd. Daarom kwam dat telefoontje van Alan, een vroegere vriend uit Londen als een geschenk uit de hemel. ‘Ik sprak toch vloeiend Duits? Had ik wat te doen? Wilde ik Chinese textiel verkopen in het communistische Oost Duitsland, de toenmalige DDR?’ Mijn antwoord was drie keer enthousiast ja. Natuurlijk wilde ik dat. Er was slechts één probleempje. Ik had geen zaak, geen kantoor en geen rooie cent. Bovendien geen idee hoe ik het moest aanpakken. Alan wist het ook niet zo precies. ‘Ik heb alleen een telefoonnummer en de naam van de directeur van een inkoopkantoor daar.’ ‘Probeer een afspraak met hem te maken. Als je dat lukt krijg je verdere instructies uit Hong Kong.’  ‘Maar wat moet ik voor verhaal houden, wat is dat voor bedrijf in Hong Kong?’ ‘Zeg maar Merchant Brokers Services Limited,’ antwoordde hij. Ooit waren Alan en ik van plan om samen een bedrijfje te beginnen. Nadat we die tongbreker van een naam hadden bedacht en maar vast visitekaartjes lieten drukken was het er nooit van gekomen. Maar die kaartjes had ik nog. Merchant Brokers Services Limited stond erop. En Rob Fransman, managing director. Managing director van niks


Lees verder

 

Mail






Twitter